Förseningar och nyhetstorka? Inte alls!

De stora prenumerationstjänsterna Pressplay och MusicNet (se nyhetsbrev 1,2001) som skulle ha lanserats i somras sköt upp sin debut till ”i september”, men nu är det september och inget alls verkar hända.

I mina ögon är detta inte en ”tillfällig nyhetstorka”. Tvärtom handlar det om att de tendenser jag länge belyst i böcker och föreläsningar nu övergått från trend till verklighet. Exempelvis rapporterar Webnoize en kraftig ökning av trafiken över de fyra ledande P2P-systemen; FastTrack, Audiogalaxy, IMesh och Gnutella. Under augusti mätte man upp 3.05 miljarder nedladdningar, vilket vida överstiger de 2.79 miljarder Napster kom upp till under sin mest aktiva månad. Siffran kommer att öka kraftigt när höstterminen drar igång vid amerikanska college. I den nya P2P-världen handlar det inte bara om musikfiler utan människor byter också dataspel, filmer och nyttoprogram med varandra.

Koieringsskyddade CD-skivor

Om man nu inte kan stoppa spridningen av piratkopierad musik på nätet så borde man åtminstone kunna hindra att kommande skivutgivningar hamnar som ljudfiler i P2P-nätverken. Så resonerar många skivbolag som just nu undersöker möjligheterna att lägga in kopieringsskydd på fysiska musikskivor. Hade man bara, i början av åttiotalet, kunnat förutsäga Internets popularisering och spridningen av cd-brännare i hemmen så hade vi inte haft dagens öppna format för musik-cd.

En kopieringsskyddad musik-cd ser ut precis som ”vanliga” cd-skivor och de låter sig spelas utan problem på en vanlig cd-spelare. Själva krypteringen består i att man på ett finurligt vis lagt in ”fel” i den digitala koden så att skivan inte går att spela på de mycket känsligare cd-spelare som sitter i datorer. Därför är det mycket krångligare att exempelvis göra mp3-filer av musiken.

Man bör dock notera att det fortfarande är oklart hur dessa skivor kommer att betraktas med hänsyn till olika länders lagstiftning till skydd för konsumenter. Här i Sverige har vi ju laglig rätt att göra kopior ”för eget bruk” och USA har en motsvarande lag för ”fair use”. Det amerikanska skivbolaget Fahrenheit Entertainment har nyligen blivit stämt av en privatperson för ”intrång i konsuments rättigheter”. Kvinnan, som köpte Charley Prides album A Tribute to Jim Reeves, menar att det ”bör stå tydligt på förpackningen att man köper en undermålig produkt som kanske inte funkar”.

En annan aspekt på kopieringskyddade cd-skivor är[……]

Read more

Dispyten i USA om licens för musikanvändning i Internetradio

USA går mot en statlig reglering av Internetradion. Skivbolagen och Internetradioentreprenörerna har länge bråkat om hur mycket det ska kosta att använda skyddad musik i Internetradio. Det har nu gett ”The Copyright Office” anledning att tillsätta en panelgrupp för tre månaders förhör med experter och inblandade. Syftet är att slå fast en obligatorisk avgift, en klumpsumma som förenklar hanteringen för radiostationerna och garanterar ersättning till musikens rättighetshavare. I måndags framlade skivbranschens/RIAA:s ombud två förslag; dels en fast avgift på femton procent av inkomst genererad genom användande av skyddad musik och dels en avgift på 0,004 dollar per lyssnare och låt. Det är trettio gånger mer än vad radiostationerna tycker är en rimlig avgift!

Delar av måndagens hearing skedde bakom lyckta dörrar, då man diskuterade de ekonomiska avtal RIAA redan slutit med tjugosex Internetradioentreprenörer. Radiostationer som ännu inte betalt riskerar att få en fet faktura den dag regleringen träder i kraft, eftersom den kommer att gälla retroaktivt från oktober 1998. Då infördes den omdebatterade Digital Millennium Copyright Act.

En alldeles särskild dispyt har förts kring frågan om det ska kosta extra för en vanlig radiostation, alltså en som sänder över FM-bandet, att automatiskt skicka sändningar också över Internet. Radiostationerna menar att man redan betalt en gång för användandet av musik i programmen medan rättighetshavarna menar att Internet är ett annat medi[……]

Read more

Köpfest på Internetmusikbolag

Som bekant är det just nu en trend att etablerade bolag inom underhållningsindustrin köper upp Internetbolag ur pionjärgenerationen (se översikt i nyhetsbrev 1, 2001). Den senaste affärshändelsen i denna våg är Yahoo Inc’s köp av Launch Media Inc. Launch.com har funnits ända sedan 1994 och har – med backning från Sony, Microsoft och Intel – erbjudit såväl musik som video i digital form utan att stöta sig med gällande lagstiftning. Förra månaden åkte man dock på en stämning för sin Internetradiosatsning ”Launchcast”. Radiostationen är interaktiv genom att lyssnaren kan påverka innehållet. Därigenom bryter Launchcast mot lagen, anser målsägande RIAA som här representerar Universal Music Group, BMG Entertainment, EMI Recorded Music och Sony Music Entertainment.

Prisläget i den här köpfesten är väldigt lågt. Flera faktorer har samverkat till att driva ner värdet på Internetbolagen; minskade annonsintäkter, minskat intresse från investerare, minskande värde på aktiebörsen samt, i vissa fall, åtal för brott mot upphovsrätten. I exemplet Launch så hade investerare pumpat in 112 millioner dollar i företaget när det slutligen såldes för 12 millioner. Ett annat exempel är aktievärdet 5 dollar för Mp3.com, vilket under företagets ”hype”-period 1999 uppgick till 40 dollar.

Med nya projekt som MusicNet och Pressplay kan etablerade skivbolag hitta nya, Internetbaserade, sidonäringar till digital musikdistribution. Exempel på sådana sidonäringar är biljettförsäljning[……]

Read more

Napsteranvändandet minskar

NAPSTERANVÄNDANDET MINSKAR
En viktig faktor i det stora sammanhanget är naturligtvis också Napsters nedgång. I februari 2001 bytte den genomsnittlige Napsteranvändaren 220 låtar i veckan och nu förra veckan (v. 26) hade detta rasat ner till endast en och en halv låt (källa: Webnoize). Detta är effekten av att Napster, enligt domstolsbeslut, måste filtrera sin databas för att utesluta skyddade ljudinspelningar, vilket i praktiken innebär de flesta. I helgen började man också utestänga användare av tidigare versioner av programvaran Napster för att det bara ska vara möjligt att använda tjänsten med den senaste programversionen som stöder filtreringen. Framtiden får nu utvisa hur många Napsteranvändare som verkligen kommer att uppgradera.

Häromdagen behövde jag lära mig tre låtar av Pink Floyd för att spela med ett ett tillfälligt coverband på en privat fest. Med det ”gamla” Napsterprogrammet (utan filtrering) som insticksprogram i programmet Napigator hittade jag på några minuter alla låtarna. En intressant fråga är hur många av de 50 millioner registrerade Napsteranvändarna som kommer att gå över till liknande alternativa lösningar.

–> Översikt: P2P, NAPSTERALTERNATIV

P2P är en förkortning av ”Pear To Pear” och det handlar om ett gräsrotsbaserat nätverk för fildelning. Istället för att ”ladda ner från Internet” så hämtar man ”direkt från någons privata hårddisk”. I princip är P2P inte mer komplicerat än ett vanligt kontor där alla datorer kopplat[……]

Read more

OGG Vorbis lämnar beta-stadiet

Denna vecka släpps den fulla versionen av OGG Vorbis, som också är ett öppet format utan DRM. Men skillnaden är att Vorbis är fullständigt gratis. Här skiljer sig formatet från MP3 som började kräva licensersättningar i januari 2001.

Entreprenörer inom Internetmusik ser nu en lukrativ framtid i bärbara spelare för digital musik. För en tillverkare skulle det alltså bli billigare att marknadsföra en ”boom box” för Vorbis än en likadan apparat för MP3/MP3PRO. Att kopieringsskyddet saknas spelar ingen roll för dessa näringsidkare eftersom allmänheten köper bärbara musikspelare oavsett om musikfilerna ursprungligen köpts från skivbolag eller hämtats via Napster eller annat P2P-nätverk.

Vid publiceringen av betaversionen för exakt ett år sedan kunde man redan från början spela Vorbis, med slutändelsen ”.OGG”, i vanliga MP3-spelarprogram typ Sonique och Winamp. I den aktuella versionen av det professionella ljudredigeringsprogrammet Sound Forge klipper och klistrar man nu Vorbis precis lika lätt som vilket annat format. Men experter tror ändå att Vorbis är ”för sent ute för att kunna matcha MP3” (Ryan Jones, Yankee Group)

Andra format som till skillnad från MP3 och Vorbis är ”säkra” erbjuds av bland andra Microsofts (WMA), RealNetworks och Liquid Audio.

Länkar:
http://www.thomson-multimedia.com http://www.vorbis.com/ http://www.gartner.com / http://www.yankeegroup.com/ http://www.webnoize.com/

MP3PRO, nytt öppet högkvalitativt kompressionsformat

Förra veckan släpptes det nya digitala kompressionsformatet MP3PRO. Det lär vara ”dubbelt så bra” som det gamla vanliga MP3-formatet, ljudfilerna blir mindre och låter bättre. Istället för att komprimera till 128 kbps för en 128 kbps strömmande överföring medger MP3PRO en komprimering ända ner till 64 kbps med förbättrad ljudkvalitet för motsvarande 128 kbps ”stream”. Det innebär bland annat att folk med slöa modem kan höra mer Internetradio.

Fraunhofer Institute och Thomson Multimedia, som också låg bakom MP3, skänker nu ut programvara för att koda MP3PRO eller spela upp för lyssning (hämtas på http://RCA.com ). Men MP3PRO är inte gratis för alla. Om ett företag ska använda formatet kommersiellt, i programvara eller hårdvara, kostar det licenspengar. Affärsidén är ganska enkel; man räknar med att allmänheten kommer att efterfråga små bärbara spelare för MP3PRO eftersom formatet medger dubbelt så mycket musik i det lilla flashminnet. Som en direkt följd blir det lönsamt för producenterna att börja tillverka apparater, vilket ger licenspengar.

Rent tekniskt fungerar MP3PRO så att ljudet delas upp i dels höga frekvenser, dels låga frekvenser och dessa komprimeras sedan separat. Men om man lyssnar på MP3PRO med en spelare för MP3 så utelämnas diskanten och ljudet blir sämre.

MP3PRO stöder inte DRM (Digital Rights Managemt) i någon form. Filerna går alltså inte att kopieringsskydda. Därför är formatet knappast ett alternativ för skivbolag som söker ett sätt att distribue[……]

Read more

Översikt: Storbolagen delar upp online-marknaden

Just nu är det intressant att följa hur de traditionella skivbolagen startar nya, Internetbaserade, modeller för att sälja ”prenumerationer på musik” och så småningom även musik för digital nedladdning. Skivbolagen, som har den lagliga rätten att distribuera själva ljudinspelningarna, har inte skyndat sig nämnvärt för att kapitalisera denna nya marknad, trots att den varit känd ända sedan 1993. Det året började IUMA, http://www.iuma.com/, lägga ut musik på nätet och skivindustrins samarbetsorgan IFPI publicerade rapporten ”Music Industry, Electronic Delivery And Copyright”, där man fastslog:
”Det skulle strida mot alla logiska förväntningar om elektronisk distribution inte skulle komma att komplettera, eller ersätta, de existerande systemen för skivförsäljning.”
Det var åtta år sedan, men varför har inget börjat hända förrän nu? Tja, det finns flera anledningar men de två viktigaste var att (1) man inte såg några konkreta bevis på en existerande marknad (efterfrågan hos betalningsvilliga konsumenter) och (2) att digitala musikfiler inte kunde kopieringsskyddas på ett effektivt sätt. Eftersom skivbolagen ändå satt på rättigheterna, varför skulle de egentligen skynda sig? Bättre då att använda den strategi som visat sig överlägsen på fysiska skivmarknaden: ”att vänta tills ett indie-bolag lanserar något så stort att de själva inte längre kan hantera det och då gå in och köpa upp både bolag och artister”. Detta är i princip vad som har hänt en del ”Internetmusikbolag” som drog[……]

Read more

Musik Media Internet