Tillfälliga (?) lättnader för amerikansk nätradio

Jag har tidigare rapporterat om den turbulenta situationen för amerikansk nätradio. I juni fastslogs att samtliga radiostationer som sänder över nätet ska betala retroaktiv licensavgift retroaktivt från 1998. Deadline för detta sattes till 20 oktober, men nu har den skjutits på framtiden efter att en senator inlagt veto motiverat av att ”radiostationer med klassisk, religiös eller collegebaserad inriktning förbigåtts under utredningen.”

Parterna i den här debatten är å ena sidan musikindustrin, som vill att användning av musikinspelningar ska licensbeläggas, och å andra sidan radiofolket och mindre oberoende musiker och artister. I Sverige är det ju en självklarhet att såväl skivbolag som upphovsman och musiker får ersättning när musikinspelningar används i media men amerikansk FM-radio har alltid haft andra regler. Där resonerade man som så att ”radion innebär ett så stort promotionvärde för skivbolagen att de automatiskt tjänar på air-plays i form av ökad skivförsäljning”, och därför existerar idag inga ersättningar till skivbolag i vanlig radio. Detta har gjort det billigare att driva radiostation i staterna, en förmån som nu alltså är på väg att dras bort beträffande Internetsändning.

Samarbetesorganet www.saveinternetradio.org argumenterar att utredarna bakom regleringen inte förstår det nya medialäget där det är mer regel än undantag att varje radiostation specialicerar sig och riktar sig direkt till en homogen lyssnargrupp. I den gamla världen, som man menar att[……]

Read more

Middlehoffs avhopp från Bertelsmann kan slutgiltigt sänka Napster

Information kring Napster har ju inte precis varit förstasidesstoff på senaste tiden. När nu dess ”välgörare” Thomas Middlehoff lämnar sin position som chef hos Bertelsmann ses detta som sista spiken i kistlocket för Napster. Under Middlehoffs ledning lånade Bertelsmann 80 miljoner dollar till Napster för att utveckla tjänsten till en prenumerationsbaserad betaltjänst. Det en gång så värdefulla varumärket ”Napster” svalnar alltmer medan tjänsten ligger nere till följd av domslutet i juli 2001.[……]

Read more

PressPlay 2.0 rullar ut

Prenumerationstjänsten Pressplay, ägt av Sony Corp och Vivendi Universal, har nu tagit ett steg mot att bli lite mindre konsumentfrånvänd. Prenumeranter ges nu möjlighet att lyssna obegränsat till streaming, enklare rutiner för att flytta musik till CDR och bärbara musikspelare samt att fortsätta lyssna på musiken sedan prenumerationen löpt ut.

Situationen för skivbolagsägda prenumerationstjänster är fortfarande svår på grund av besväret att få licens för att erbjuda sina kunder musik från samtliga större bolag. Konkurrerande tjänsten MusicNet – som ägs av AOL Time Warner, Bertelsmann, EMI och RealNetworks Inc – jobbar också på att utöka sina tjänster på liknande sätt. Nykomlingen Rhapsody, som startades av Listen.com (se tidigare nyhetsbrev), har dock licensavtal med samtliga fem major-bolag. Rhapsody kommer också att erbjuda en ny version av sin tjänst senare i höst.[……]

Read more

E-bok om Internetmusik ges ut gratis

Internetmusik 1.0” av Per Boysen kan nu läsas gratis på webben eller laddas ner. Boken, som tidigare sålts styckevis i ständigt uppdaterad elektronisk form, täcker in tidsperioden 1994-2001.

Saxat ur förordet:
”Med tiden har jag dock märkt att det ger betydligt mer att möta publiken ansikte mot ansikte i egenskap av föreläsare. Därför har jag nu beslutat mig för att publicera boken gratis. Det skulle glädja mig om den inspirerar någon någonstans. Jag hoppas också att den är boken ska hjälpa till att för framtiden bevara lite av denna tids kulturhistoria, som händer alltför snabbt och alltför elektroniskt för att hinna dokumenteras på vanligt sätt för bibliotekens hyllor.”

Läs boken här <<
Ladda ner boken som PDF <<[……]

Read more

Realnetworks nya mediaspelare kan hota mp3 som internetstandard

RealNetworks har nu tagit ett steg mot att stödja öppen källkod inom ”streaming media” för Internet. Företagets nya mediaspelare, Helix DNA, distribueras som öppen källkod och kommer aven att integrera det ävenledes öppna formatet OGG Vorbis. Med detta följer att det nu är fritt fram för alla programmerare att skapa mediaspelare som bygger på såväl Vorbis kod som den kod som utgör motorn i den marknadsledande RealOne™ Player.

Vorbis skapades som ett alternativ till formatet mp3. Mp3 är behäftat med patent vars ägare kräver betalning av dem som använder sig av formatet. Någon sådan licensavgift kommer däremot aldrig att avkrävas dem som istället väljer att jobba med formatet Vorbis. Och när nu Vorbis, genom RealNetworks ”automatiska programuppdatering via Internet”, plötsligt blir tillgängligt för de 285 miljoner redan registrerade användarna av RealOne™ Player och RealPlayer kan Vorbis eventuellt ta upp kampen med mp3 om att vara nätets standardformat för ljudöverföring.

Länkar:

Xiph.org Fondation
http://www.xiph.org

Helix community
www.helixcommunity.org

RealNetworks produkter
http://www.real.com

RealNetworks företagsinformation
http://www.realnetworks.com

Fraunhofer Institute for Computer Graphics
http://www.igd.fhg.de[……]

Read more

USA fastslår licens för musikanvändning i internetradio

Under den gångna veckan har det diskuterats som sällan tidigare om de amerikanska internetradiolicenserna. Det var i torsdags förra veckan som ”The Copyright Office” fastslog en obligatorisk avgift på 70 cent per låt som streamas till tusen lyssnare.

Som svensk är man ju van vid att betala för att använda musik, vare sig man köper den på skiva, spelar den i sin affär eller sänder ut den i radio eller teveprogram. Men i USA har inte radiostationer behövt betala musiklicenser och det är därför som så många internetradiooperatörer nu skriker så högt i protest. Det råder ingen tvekan om att många nätradiostationer kommer att tvingas slå igen. Första betalningen ska erläggas i november och i oktober måste man sedan betala retroaktiva avgifter sedan 1998 – vilket lär bli en nätt summa. Svårast blir det naturligtvis för små radiooperatörer, vilka hellre skulle ha sett en avgift baserad på procent av intäkterna än en fast avgift baserad på antalet lyssnare, som det nu beslutats om. En helt annan åsikt framförs av skivindustrin, vars företrädare menar att tariffen skulle satts ännu högre eftersom ”musikens marknadsvärde är betydligt högre än så.”

Det är möjligt att sista ordet ännu inte är sagt eftersom det amerikanska rättsystemet medger att domslut omprövas av en apellationsdomstol inom trettio dagar.

För bakgrund och mer ingående analys av intressenterna i denna konflikt, se tidigare nyhetsbrev.[……]

Read more

Utredning underkänner MusicNet och PressPlay

”Musikindustrins försök att ersätta Napster och liknande gratistjänster med lagliga alternativ har misslyckats”, meddelar en utredningsrapport utförd av OC&C Strategy Consultants. Utredningen baseras på intervjuer med mer än femtio amerikanska och brittiska skivbolagsanställda, återförsäljare på Internet samt ”digital service providers”.

Enligt rapporten uppgick intäkterna från de lagliga betaltjänsterna i USA och Storbritannien förra året till endast 710000 pund, medan i runda tal åtta miljarder låtar bytte ägare utan betalning. Antalet samtidigt uppkopplade ”musikbytare” beräknas till 2.7 miljoner. Rapporten pekar också på att ett antal nya P2P-tjänster, som Morpheus, Aimster och Gnutella, har tagit vid där Napster tvingades sluta.

Man räknar vidare med att CD-försäljningen under 2001 minskade med 5% som en direkt följd av digital piratkopiering över Internet. OC&C-rapporten drar slutledningen att ”skivbolagen kommer att tvingas acceptera en lägre pris- och förtjänstnivå på digital försäljning för att kunna konkurrera med piratverksamheten”. Rapporten avslutar med påpekandet att skivbranschens erfarenheter bör tjäna som varning åt övriga innehavare av rättigheter till intellektuell egendom, exempelvis film, mjukvara, dataspel, böcker och vetenskapliga tidskrifter.[……]

Read more

USA: Licens för musikanvändning i webbradio

Jag har tidigare rapporterat om den amerikanska konflikten rörande musiklicensiering för webbradio. Nu verkar det närma sig en lösning mellan de tre parterna skivbolag, webbradiostationer och traditionella radiostationer. En regeringstillsatt skiljedomstol har föreslagit tarifferna 0.14 cent per låt som streamas gratis samt 0.07 cent per låt när en vanlig FM-sändning sänds parallellt över Internet. Tariffen är en typisk ”lyckad kompromiss” eftersom skivbolagen egentligen vill ha mer och webbradioentreprenörerna egentligen vill betala mindre.

Bakgrunden till detta står att läsa i tidigare nyhetsbrev[……]

Read more

Listen.com i licensavtal med EMI och BMG


Bättre tider för oberoende Intenetmusikbolag?
Under senare år har mängder av Internetmusikbolag startat i triumf, bara för att sedan gå i konkurs när startkapitalet tagit slut. Problemet var att de stora skivbolagen aldrig gav sitt tillstånd; de äger ju ljudinspelningarna för mycket populär musik som givits ut på skiva.

I förra nyhetsbrevet (nr 8) meddelades att Listen.com startat en kommersiell musikprenumerationstjänst, Raphsody. Nu har man nått en överenskommelse med de två multinationella skivbolagen EMI och BMG om att få distribuera musik från dessa bolag digitalt. Listen.com säger själva att man räknar med att snart tillkännage ytterligare licensavtal med andra skivbolag. Visionen med Raphsody är att ”erbjuda tillgång till all musik”, som chefen Sean Ryan uttrycker det. 
http://www.listen.com/

KOMMENTAR:
Musikindustrin har länge haft ett gott öga till just Listen.com, men den attitydsvängning vi nu ser är också en effekt av amerikanska justitiedepartementets pågående granskning, utifrån ”antitrustlagstiftningen”, av de stora skivbolagens två musikportaler Pressplay och MusicNet (se nyhetsbrev nr 6). Utredningen sätter press på de fem stora bolagen att även licensiera ut sin musik till ”återförsäljare” utanför sina egna två portaler.

De stora skivbolagen skulle också behöva korslicensiera mer musik sinsemellan – för att både MusicNet och Pressplay ska kunna ”erbjuda tillgång till all musik” – men de är som bekant hämmade av den traditionella konkurrenssituati[……]

Read more

Säljdebut denna vecka

—> Raphsody
http://www.listen.com/

Listen.com är webbplatsen som blivit känd dels för att man så bra har recenserat legal gratismusik på nätet men också för att flera skivbolag stöttat verksamheten. I måndags var man först ut med att öppna en kommersiell prenumerationstjänst – Raphsody. För knappt sex dollar i månaden får konsumenter tillgång till musik från 46 oberoende skivbolag via Internetradio, redaktionellt material samt diverse spellistor.

—> MusicNet
http://www.musicnet.com/

Dagen efter öppnade så MusicNet, kanal för multinationella AOL Time Warner, Bertelsmann, EMI samt det oberoende skivbolaget Zomba. För knappt tio dollar i månaden får man här tillgång till 100 Internetradiostationer och 100 nedladdningar per månad ur en musikbas på 75000 låtar.

En annan stor Internettjänst, Pressplay, kommer att sjösättas runt årsskiftet av Sony Music och Universal Music Group.

—> RealNetworks först med att ansluta konsumenter till MusicNet

Amerikaner får möjlighet att ansluta direkt till MusicNet via mjukvaran RealOne, som också lanseras denna vecka. Men programmet fungerar även som fristående mediaspelare eller Juke Box som håller ordning på alla digitala mediafiler.

—> KOMMENTARER

De nämnda nyetableringarna är särskilt intressanta att följa med hänsyn till följande fyra områden, vilka fortfarande är oklara.

(1)    I hur hög grad kan bolagen ”korslicensiera” musik? Konsumenter vet sällan vilket skivbolag deras favoritartister ges[……]

Read more

Musik Media Internet